Pengorbanan Maritim Dikenang dalam Upacara Bersejarah 2018

 01 Battle of Sunda Strait Commemoration 2018 SELAT SUNDA - Sejarah masa perang yang sama-sama dialami oleh Australia dan Indonesia dikenang dalam upacara khidmat pada 28 Februari untuk menandai sebuah tragedi maritim.
Pada 1 Maret 1942, kapal HMAS Perth I, bersama dengan USS Houston, berhadapan dengan gugus tugas besar kapal Angkatan Laut Jepang di area masuk ke Selat Sunda. 353 awak terbunuh dalam aksi tersebut atau ikut tenggelam bersama Perth I, 328 awak selamat hanya untuk ditangkap dan menghabiskan sisa masa perang di kamp-kamp tawanan perang. Kapal USS Houston ditenggelamkan tidak lama kemudian.  02 Battle of Sunda Strait Commemoration 2018
76 tahun kemudian, kapal patrol Angkatan Laut Austalia HMAS Larrakia melaksanakan acara peringatan di situs-situs penenggelaman – Kuasa Usaha Kedutaan Besar Australia Allaster Cox dan Wakil Duta Besar Amerika Serikat Erin McKee – meletakkan karangan bunga untuk menghormati mereka yang berjuang, kehilangan nyawanya dan sekarang terbaring di bangkai kapal masing-masing di dasar lautan.  07 Battle of Sunda Strait Commemoration 2018
Kuasa Usaha Kedutaan Besar Australia Allaster Cox, mengatakan kisah HMAS Perth I tetap menjadi koneksi maritim yang sangat bersejarah antara Australia dan Indonesia.

“Ada 353 warga Australia yang terbaring di dasar lautan di Selat Sunda. Australia berterima kasih pada pihak berwenang Indonesia atas bantuan mereka merawat situs ini,” kata Kuasa Usaha Cox. “

Hal yang sama disampaikan oleh Erin McKee, Penjabat Wakil Duta Besar di Kedutaan Besar AS di Jakarta, “Adalah harapan kami bahwa orang tidak hanya melihat kedua kapal ini sebagai warisan AS atau Australia, namun malah melihat cerita mereka dan pengorbanan yang dilakukan para pelaut ini sebagai bagian dari sejarah Indonesia.”

“Harapan kami ikatan sejarah ini akan segera diakui dengan deklarasi Zona Konservasi Maritim untuk melindungi bangkai kapal,” tambah Kuasa Usaha Cox.

Upacara tahun ini khususnya istimewa bagi George Hatfield Junior, yang kehilangan ayahnya pada saat kapal HMAS Perth I tenggelam. Tahun ini George Junior ikut ambil bagian dalam peringatan. Tahun ini juga menandai perginya salah satu penyintas Perth I, David Manning, yang meninggal bulan lalu pada usia 95 tahun.

 

 

 

Maritime Sacrifice Remembered in Historic Ceremony

 

SUNDA STRAIT - Australia’s shared wartime history with Indonesia will be remembered on 28 February with a solemn ceremony marking a maritime tragedy.

On 1 March 1942, the cruiser HMAS Perth I, in company with USS Houston, confronted a large Japanese Naval taskforce at the entrance to the Sunda Strait. 353 men were killed during the action or went down with Perth I when she sank, 328 crew members survived only to be captured and spend the rest of the war in Prisoner of War camps. USS Houston was sunk shortly after.

76 years on, the Royal Australian Navy Patrol Boat HMAS Larrakia will hold a memorial service over each site – Australian Embassy’s Charge d’Affaires Allaster Cox and US Embassy’s Acting Deputy Chief of Mission Erin McKee — will lay wreaths to honor those who fought and those who lost their lives and now lie in the wrecks of their ships on the ocean floor.  

Australian Embassy’s Allaster Cox said that despite the passing of time, the story of HMAS Perth I remains a strong historical maritime connection between Australia and Indonesia.

“The remains of 353 Australians lie at the bottom of the sea in the Sunda Strait. Australia is most grateful to Indonesian authorities for their assistance in helping to preserve this site,” Mr Cox said.

His sentiments were echoed by Erin McKee, Acting Deputy Chief of Mission at the U.S. Embassy in Jakarta, who noted, “It is our hope that people don’t just see these two ships as strictly U.S. or Australian heritage, but instead see their story and the sacrifice these sailors made as a part of the history of Indonesia.”   

“Our hope is that this historic bond will soon be recognised with the declaration of a Maritime Conservation Zone to protect the wreck,” added Mr Cox.

This year’s ceremony will be particularly special for George Hatfield Junior, who lost his father when the HMAS Perth sank. This year George Junior will be onboard Larrakia to take part in the commemoration. This year also marks the passing of a Perth I survivor, David Manning, who died last month at the age of 95.

Leave a Reply

*